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尼尔斯•布尔

“这个理论实在是太离奇,不过至少还没有离奇到不真实。”

上面这句话听起来有些怪,然而它出自于世界两个最具影响力的物理学家之一的口中。

丹麦物理学家尼尔斯•布尔(生于1885年)和爱因斯坦一起从根本上改变了世人对宇宙的认识。爱因斯坦从宏观上着手研究宇宙,而布尔则从微观入手研究原子及其原理。在量子力学领域,布尔改变了世人对原子能结构的认识,1922年为此获得了诺贝尔物理学奖。虽然量子力学广泛运用于多种领域(如现代计算机的运用就靠量子力学理论的支持),布尔却很明确这一领域是非常抽象的,很难普通使人理解。所以,他对自己的一个学生提到他的理论太离奇,不过至少还没有离奇到不真实。

担心核武器竞争

布尔是犹太人,1943年被迫离开被德国占领的丹麦。他来到美国并加入了曼哈段计划,即美国研制核武器的研究项目。虽然这一项目在很大程度上依赖于布尔的理论,但是布尔却只选择了从旁咨询。他时不时地提醒世人:核武器的利用可以给世界带来恶劣结果,并为由此引起的核武器竞争而担忧。

二战以后布尔便回到丹麦,一直到1962年去世。他的遗体被安葬在哥本哈根市中心北门外附近的公共墓地。